Mansystems ondersteunt Zilveren Kruis met opzetten van eigen low-code development team

In eigen beheer bedrijfsapplicaties ontwikkelen met behulp van het low-code ontwikkelplatform Mendix: dat was de wens van Zilveren Kruis. Samen met Mendix-partner Mansystems is dit opleidings- en coachingstraject binnen de gestelde termijn gerealiseerd en sinds het begin van 2019 staat de Mendix Practice van Zilveren Kruis op eigen benen. Als verantwoordelijk manager vertelt Hans Voorthuijzen van Zilveren Kruis over de bijzondere samenwerking met Mansystems.

Zilveren Kruis is onderdeel van Achmea en is met bijna vijf miljoen verzekerden een van de grote zorgverzekeraars in Nederland. Hans Voorthuijzen is bij de IT-afdeling van Zilveren Kruis verantwoordelijk voor Informatie Management, Architectuur en Analyse. Bij Zilveren Kruis heeft men al enige jaren ervaring met het ontwikkelen van bedrijfsapplicaties in low-code. Met het Rapid App Delivery Platform Mendix werden in het recente verleden met verschillende Mendix-implementatiepartners vijf bedrijfsapplicaties ontwikkeld. Door het succes van deze apps werd Mendix steeds strategischer binnen Zilveren Kruis ingezet. Vanwege de snelheid en flexibiliteit die kenmerkend zijn voor Mendix, won dit platform van andere low-code oplossingen waarmee werd geëxperimenteerd.

De uitdagingen van Hans Voorthuijzen en zijn IT-team waren: hoe borgen we low-code applicaties binnen onze organisatie, hoe vergroten we onze Mendix-expertise en hoe reduceren we de kosten? “Dat was voor ons het startsein om een eigen Mendix Practice op te zetten”, vertelt Voorthuijzen.  “Onze doelstelling was helder: een eigen Mendix-team samenstellen binnen Zilveren Kruis, dit samen met één partner oppakken in een te kopiëren format zodat mogelijk ook andere onderdelen van Achmea kunnen profiteren van dit initiatief.”

Als alternatief voor de inhuur van consultants koos Zilveren Kruis nadrukkelijk voor een eigen Mendix Practice.  Hans Voorthuijzen: “Op deze manier maximaliseren we de flexibiliteit van onze organisatie, hebben we een betere beheersing van de kosten en de kwaliteit van de applicaties en houden we ook cruciale kennis binnen Zilveren Kruis. Deze strategie zorgt ervoor dat we met dezelfde kosten meer kunnen bereiken.”

Mendix Business Engineers

Op de afdeling van Hans werken onder andere business analisten, informatiemanagers en architecten. In de klassieke IT zijn business analisten vooral gericht op de inhoud (wat is er nodig?) en software engineers hebben vooral aandacht voor de bouw (hoe gaan we het maken?) Hans legt uit: “Met Mendix kun je de functie van business analist en software engineer samenvoegen. Zo ben je sneller en beter in staat  om samen te werken met de business. Wij noemen deze mensen Mendix Business Engineers.”

“Aanvankelijk dacht ik dat het opzetten van een eigen team het moeilijkst zou zijn. Het combineren van business analisten en software engineers in één functie is nieuw. Gezien de schaarste op de arbeidsmarkt, moet je vissen in de lege vijver van IT-specialisten. Maar door goed van tevoren in kaart te brengen, samen met Mansystems en Achmea Recruitment, wat we nodig zouden hebben om een Mendix Team te bouwen, konden we de juiste mensen aan ons binden.”

De rol van Mansystems

Bij de IT-afdeling van Zilveren Kruis realiseerde men zich dat voor de opleiding van de Mendix Business Engineers een partner moest worden gezocht. “Een partner die onze mensen kon opleiden, ondersteunen, adviseren, support verlenen en coachen. Maar deze partner zou ook mankracht moeten kunnen leveren als we zelf niet voldoende capaciteit zouden hebben om de applicaties te bouwen”, vertelt Hans.

Bij deze selectieprocedure speelden twee belangrijke vragen: hoe kan Zilveren Kruis robuuste apps met Mendix bouwen zonder op de ‘klassieke’ IT wijze te werken en hoe krijgen we onze ‘nieuwe teamleden’ zo goed en zo snel mogelijk productief met het Mendix-platform. “Daarnaast keken we naar de inhoudelijk klik tussen onze mensen en de mensen van de partner. Kunnen onze mensen zich inhoudelijk ontwikkelen met de kennis van de partner?”

Op al deze punten scoorde Mansystems uitzonderlijk. Hans Voorthuijzen: “De inhoudelijkheid van Mansystems, de kennis die zij hebben en het type mensen die er werken, zorgen dat de bedrijfsapplicaties niet alleen snel maar ook robuust opgeleverd worden. De mensen van Mansystems weten inhoudelijk heel goed waar ze het over hebben en kunnen ‘managerial’ op het juiste niveau acteren.”

Unieke aanpak

Hans Voorthuijzen geeft aan dat er lang is nagedacht over de aanpak van Mansystems. “Het gaat hier om een samenwerking die anders is dan met andere partners; een plan waarbij we consultants vervangen door eigen mensen die tijdens het opleidingstraject een bootcamp van zeven weken volgen. Deze opleidingskosten en het feit dat we de medewerker zeven weken kwijt zouden zijn, was een zure appel. We besloten dit toch te doen en we hebben er geen dag spijt van gehad. De mensen die uit dit Mansystems Mendix Academy traject zijn gekomen, zijn zo goed en gestructureerd opgeleid dat we nu één jaar na de start van de samenwerking kunnen zeggen dat we precies zijn waar we wilden zijn. We hadden als doelstelling om Mendix-consultancy af te bouwen, nieuwe medewerkers op te leiden en gedurende een jaar een Mansystems-consultant in te huren voor de ondersteuning, waarbij we na dat jaar op eigen benen konden staan. En dat is ook precies gebeurd. De verwachtingen die Mansystems heeft geschetst, zijn uitgekomen. Iets wat we van tevoren hoopten, maar waarvan we niet wisten of het haalbaar was.” Daarnaast zijn er binnen dit jaar ook nog twee nieuwe applicaties door het team ontwikkeld, samen met Mansystems. De samenwerking ging naast het doorontwikkelen van bestaande apps, maar zeker ook om het maken van nieuwe apps.

Support

Met de hulp van Mansystems is de IT-afdeling van Zilveren Kruis nu in staat om zelfstandig bedrijfsapplicaties in low-code te ontwikkelen.  De vijf apps die Zilveren Kruis al voor dit traject heeft gebouwd, zijn door Mansystems in support genomen. Hans: “Ondanks dat we die apps eerst zelf in support wilden nemen, laten we dat nu door Mansystems doen omdat we zo tevreden zijn over de snelheid en de kwaliteit van de dienstverlening.”

Vanuit Mansystems was Michel van den Bempt betrokken bij de opzet van de Mendix Practice van Zilveren Kruis: “Het begeleiden van Zilveren Kruis in dit traject naar zelfstandigheid was een mooie uitdaging. Ik vond met name de opbouw van het team inspirerend. De combinatie van mensen met diverse achtergronden – van business analist, tot database expert tot styling tot generalist - werkt goed waardoor je een unieke werkwijze krijgt.”

 

Vraag een demo aan

Mansystems

As a Mendix Expert Partner, Mansystems supports and consults companies that strive to create applications using the low-code platform: Mendix. Mansystems is a Mendix Certified Support Partner, meaning users and developers can expect top tier support. The Mansystems systems academy conducts training, workshops and bootcamps to companies that aim to develop applications independently